Corruption, scandals and Italy's other pressing priorities


byAndrea Mammone historian at Kingston University, London

and Giuseppe A. Veltri  a social scientist at the London School of Economics



 Is it really possible that economic plans can so detached from every day life? Put it in a different way: can economic rigour and austerity measures be the only key to solving critical situations in countries like Italy, Greece or Spain? Should Euro-elites instead force weaker EU nations into a deeper restructuring of their political structures and of some inner social practices?

There may, in fact, be evidence that economic plans alone may not be enough to generate long lasting growth if other serious issues are not similarly tackled. Other aspects of national life should be scrutinised too. Italy does represent, again, a key case of this European "saga".

The last series of political scandals dismantled what was the only presumed quality of Silvio Berlusconi's former and very close governmental ally, the Northern League - a party until then unscathed by corruption and misuse of public money record. In the end, the party proved not to be as "immune" as it claimed to be.

Public money in their pockets

"Electoral reimbursements" made by the Italian state were already used in an attempt to make the party's financial investments abroad. In truth, parties should not receive funding from the state. Yet, politicians have been able to (legally) find another way to transfer a huge amount of public money to themselves. There seems to be now a lot of evidence that this public funding to political parties was, and is, often used for personal purposes - as electoral reimbursements usually exceed the current (genuine) expenses of parties.

In a dramatic and somewhat grotesque assembly of the Northern League to vindicate their lost pride, the leaders decided to purge their treasurer and the deputy president of the Higher Chamber of the Italian parliament. Other leading politicians resigned from their positions in the regional government of Lombardy for these corruption related scandals, new allegations are out on the powerful president of the same region and on the "usual" Berlusconi.

All of this happened while the IMF warned that Italy and Spain would suffer a deeper recession. On the one hand, common citizens are asked (and forced) to cope with the crisis, negatively influencing their lives: cuts in pensions, unemployment and so on. On the other hand, Italian political parties receive, and then often spend millions of euros.

Could this money be returned to the taxpayers and re-invested by the state? Has this huge waste of public funding had an impact on the current public debt? It is unclear what the position of European elites or the European Central Bank on this issue is. Furthermore, the Italian technocratic government seems to not have any realistic plan to strongly reduce the overall "costs" of the party system (the famed costi della politica). This is generating a risky anti-political resentment among people (and entrepreneurs too) who have been seriously hit by the economic crisis.

Along with the drama that these recent events caused in the (already troubled) political system, and two decades after the famous Bribesville investigation (on corruption, bribes and politics) which pulverised Italian politics and created a vacuum for the rise of Berlusconi's political adventure, the newest scandal is only a reminder of how pressing a decisive - but still fundamentally missing - action of Mario Monti's government on political corruption and its costs.

Not generated from a single issue

Despite the fact that financial markets and international politics seem to focus only on Italy's need for further financial reforms and job market regulations, one should wonder how it is possible to encourage any economic growth when the role and influence of political parties are so widespread in the economic life of the country. We had already warned that national crises are almost never generated by a single issue - many, for example, believed that Italy was about to change completely after Berlusconi's dismissal.

While the media tycoon aggravated the "conditions" of a sick country, most of the problems have a long history. Italian newspapers are, in fact, full of stories of managers with a lack of expertise, fake competitions to recruit university professors or state officers, tonnes of money lost in improbable publically-funded projects and current investigations in the links between local politicians and corruption in the national heath system.

There is, unfortunately and in many ways, a sort of "social acceptance" of corruption and politicians' privileged status. Yet, all of this still seems to be overlooked and not taken seriously while it is undoubtedly one of the reasons stopping foreign investments in many areas of Italy.

On April 7, Italy's prime minister Mario Monti, for example, wrote a letter to the Wall Street Journal defending some changes to his proposed employment laws, after the US newspaper accused the Italian government of surrendering to trade unions.

"Labour reforms are serious and will be effective," warned the political leader. This reform of the labour market has monopolised the discussion on the necessary interventions to promote Italy's economic growth, but, as suggested, equally important issues have not been part of the government's strategy so far. The widespread corruption in the public service alone is a major drawback to development (and an OCSE representative in a recent hearing in the Italian parliament also highlighted this issue).

Corruption and unrestrained influence

Moreover, the high social inequality, the disastrous state of universities, the underfunded R&D national projects and institutions, the suffocating presence of organised crime in southern regions and its "investments" in legal business in Northern Italy and the widening economic gap between different areas of the country are, in fact, as present in foreign investors' minds as the conditions of the labour markets. Why are these issues still missing in the political agenda? Why don't Euro elites and markets force Italy to deal with these critical features that strongly influence Italy's precarious economic conditions?

After various cuts in public spending and the rise of taxes influencing all people's lives, there is now a wide call from the Italian public opinion to deal with the previously mentioned critical issues and, above all, to act against corruption and the unrestrained influence of politics.



Reforms in this field may be met with a very high level of popularity. It will also show other countries that Italy's elites are capable of self-reforming for the good of the country. But will they be able (or willing to) do so? According to public opinion, patience towards parties is getting thin, and there is a worrying rise of various forms of "anti-politics", which may generate a season of social protests and unrest.

It is evident that most of these critical issues are particularly problematic to face by the political parties that currently sustain the technocratic government. This is, in fact, the same political class that has been ineffective for many years. They proved to be unsuccessful dealing with the nation's decline and in formulating solutions to create growth.

The key to success lies now in setting a new agenda for proper reforms with the right priorities. After the necessary emergency interventions to avoid a Greek-style crisis, a further step is needed - innovation, meritocracy and anti-corruption policies. These are among the core causes of the very large public debt of the Italian state.







Tutta colpa dei politici disonesti !


Giovanni De Sio Cesari


 L’opinione pubblica è sconcertata o meglio indignata di fronte al quotidiano stillicidio degli scandali piccoli e grandi delle  ruberie e disonestà della classe politica: ed è ben e giusto che sia cosi. 

Tuttavia questa  spesso diventa un diversivo che nasconde i nostri veri problemi

Ascrivere la corruzione  ai politici degli ultimi anni o piu precisamente ai berlusconiani è un diversivo che nasconde il fatto che atteggiamenti del genere sono stati sempre presenti nella storia in tutti i tempi e in tutti i luoghi: il problema vero è come cercare almeno di contenerli  

Per quanto poi possano  essere spregevoli figure come il er batman o il Trota, in realtà, non hanno causato un danno all’erario: si sono messi in tasca, cosi  semplicemente, le cifre già stanziate e versate : altri probabilmente  lo hanno fatto più accortamente facendole passare per spese legittime di partito. Il vero problema è  che  il decentramento istituzionale moltiplica le spese e soprattutto i centri di spese.

 Il problema insomma non è come avere amministratori  onesti per “vocazione”  ma come controllare  o limitare la comune disonestà

Ora sbattere in prima pagina il mostro finisce con essere un diversivo che nasconde il vero problema  che è quello di organizzare una amministrazione economica, efficiente e controllata

Un tempo ad esempio esisteva la Giunta Prefettizia che autorizzava tutte le delibere di spese dei  comuni : ora invece un comune può deliberare un viaggio alle Maldive del consiglio comunale per studiare tecniche di turismo: pensare che non ci siano persone che ne approfittino   perche  gli amministratori DEVONO essere onesti è nascondere  il problema


E’ chiaro che la corruzione politica è cosa indegna e molto dannosa  e va combattuta strenuamante: ma a nostro parere si tratta di UN problema non DEL  problema, non della causa fondamentale dell’attuale crisi

i nostri problemi non nascono dalla  corruzione e non si risolvono nella lotta alla corruzione ( anche se è essa è importantissima ): il problema della  corruzione finisce con l’essere un diversivo  dai veri problemi

Si può pensare e giustamente tutto il male possibile del fatto che  i finanziamenti invece di andare  alle  attività della Lega finivano nelle  tasche  della famiglia  Bossi : cosa gravissima, imperdonabile ma non è certamente questa  la causa della crisi economica  (e nemmeno di quella della Lega)  

 Le cause vanno ricercate  nelle situazioni nuove  che non c’erano negli anni 80 come, per esemplificare: l’abbandono del sistema  Keynesiano (assistenzialismo), l’irrompere dei paesi emergenti (globalizzazione), l’adozione dell’euro ( la sua ingovernabilità )


Infatti  la corruzione politica è fatto fisiologico, sempre presente in ogni tempo e in ogni luogo: non mi pare che la corruzione politica fosse poi tanta  minore  nell’Italia del  Miracolo Economico, nella Cina che sta diventando la prima potenza mondiale, come anche nella Atene di Pericle, massima espressione della cultura antica  e nella Roma degli Scipioni che pure crearono  quel grande impero

Se gli uomini fossero tutti onesti non occorrerebbe la polizia e i giudici che facciano osservare le leggi  anzi nemmeno le leggi e nemmeno lo stato.

I politici  non fanno certo eccezioni : fra di essi ci sono stati, ci sono e ci saranno sempre truffatori e profittatori. Non sono  poi tanto  diversi da quelli da cui provengono cioè  i comuni cittadini in cui tanti si fingono invalidi , che inventano gravidanze a rischio, che evadono le tasse come possono, che cercano e offrono raccomandazioni .

 Bisogna  combattere con decisione la corruzione  ma nella consapevolezza però che essa, in una certa misura, è inevitabile  cosi  come in ogni società ci saranno sempre i reati e malgrado questo le società possono progredire e svilupparsi come è sempre avvenuto nella storia

 Non è poi vero, come spesso si dice, che vale l’impunità per i disonesti e i profittatori: quelli che sono presi  con le mani nella  marmellata debbono farsi da parte, almeno  in generale   Perfino Bossi, da sempre  capo assoluto  della Lega, ha dovuto rassegnare le dimissioni, una cosa impensabile poco prima


Potremmo mandare a casa tutti i politici attuali ma questo non significa che  ce ne saranno altri più onesti, almeno nel lungo o medio termine.

I movimenti di contestazione, lontani dal potere hanno sostenitori disinteressati ma mano che entrano nell’area del potere si fanno avanti arrivisti e profittatori: è un ritornello che si ripete da sempre nella storia
Si tenga presente pure conto che si può amministrare bene commettendo reati e amministrare malissimo restando onesti
La storia è piena di cattivi soggetti che hanno fatto grandi imprese e di uomini virtuosi che hanno fatto grandi disastri.

Occorrono invece  norme adatte: ad esempio è stato un grosso errore statuire che  gli enti politici nella loro autonomia stabilissero essi stessi i propri compensi: è umano  che questi  tendono sempre più ad aumentare 

Nella lotta alla corruzione certamente internet rende possibile un controllo popolare prima impensabile:  è un mezzo efficacissimo che in larga parte è già in uso: bisognerebbe allargarlo e renderlo obbligatorio per tutti e tutto: dagli stipendi ( effettive retribuzioni) ai sussidi didattici nelle scuole


Non è, però, un rimedio l’appello alla  democrazia diretta  che spesso viene invocato che è cosa  radicalmente diversa  dal controllo popolare

Nella realtà odierna, hic et nunc , la democrazia sta diventando sempre più un “lusso” che stentiamo a permetterci: non si può pensare  invece  di allargarla , di andare addirittura verso la democrazia diretta, che d’altra arte anche teoricamente è impossibile e che non si è mai vista nella storia. 

Nella  società moderna sempre più complesse e interdipendenti a livello internazionale le decisioni concrete che si debbono prendere  sono molto complesse, tali da sfuggire del tutto alla competenza e anche alla comprensione del comune cittadino. Non puoi chiedergli se l’acqua può essere o meno  privatizzata perchè egli non è in grado di sapere quali conseguenze questo fatto comporterebbe : figurati se si tratta poi di rapporti con la Cina o di politica monetaria.   Ed è per questo che i referendum vanno quasi  sempre deserti  e spesso vengono ignorati 

Già 2500 anni fa Platone osservava che, se per cucinare ci si affida ai cuochi, perchè mai  tutti dovrebbero essere in grado di decidere in politica. Ed aveva ragione: in realtà la democrazia moderna NON è il governo del popolo ma semplicemente un governo eletto e controllato dal popolo.

In essa i partiti politici costituiscono  l’elemento essenziale  e indispensabile, La funzione dei partiti politici   è quella di elaborare le esigenze della gente in un programma fattibile attuabile in un determinato momento storico che non può ridursi a  un  coacervo di tutte le cose desiderabili

Gli elettori danno un voto di fiducia a certi indirizzi politici ma sono poi i politici che, seguendo gli esperti nei singoli settori debbono governare. Il politico decide in base al parere degli esperti: il bravo politico è soprattutto  chi è capace di attorniarsi di buoni esperti e non di adulatori. I grandi disastri della storia nascono quando i politici non ascoltano gli esperti: se Hitler li avesse ascoltato avrebbe evitato Stalingrado, Mussolini di entrare in guerra, Mao i disastri del grande balzo in avanti


La  democrazia moderna funziona cosi da oltre due secoli costituendo il migliore dei regimi politici fino ad ora realmente esistente ( non di quelli possibili)  Se nella storia questa mediazione è venuta a  mancare non c’ è stata mai una maggiore democrazia ne tanto meno una inesistente democrazia diretta  ma sempre una dittatura : non è mai esistita una democrazia  senza partiti  

Bisogna guardare la  realtà. non guardare quello che sarebbe  desiderabile  se la situazione fosse  diversa da quella che è , se gli uomini fossero diversi da quelli che sono sempre stati


Anche  la democrazia rappresentativa è in grave crisi: se abbiamo un economista  al governo è perchè i partiti politici non riescono più a esercitare quella funzione di filtro, di mediazione fra  richieste dei cittadino e le esigenze della compatibilità.  Se, come pare probabile, anche nelle nuove elezioni non emergerà una maggioranza politica (non solo numerica) dovremo ricorrere ancora ai tecnici. D’altra parte i governi politici o tecnici non è che abbiano poi delle  grandi scelte da fare: i mercati hanno cacciato Berlusconi , hanno imposto Monti, forse lo chiameranno ancora


Il problema che dovremmo decidere  mi pare questo: dobbiamo seguire la direzione politica di Monti ( risanamento dei conti a costo della  recessione ) oppure fare qualche altra cosa ( ma cosa?)

Ci sono schematicamente  due scuole di pensiero: secondo quella, diciamo di maggioranza,  seguita anche da Monti, l’eccessivo indebitamento mette in pericolo di crollo generale  ( default): bisogna quindi prima risanare e questo  significa necessariamente e inevitabilmente il peggioramento del livello economico: insomma meglio perdere qualcosa anzicche tutto 

  Un’altra scuola di pensiero ( di minoranza)  invece ritiene che questo pericolo poi non sia cosi imminente e quindi, per far ripartire  l’economia, non bisogna aver paura di indebitarsi ancora

Questo i termini del problema. Se i premi Nobel non sono d’accordo fra di loro  immaginiamo che possiamo capirci noi comuni cittadini

 Il fatto è che i due schieramenti principali di destra e di sinistra sono formati da una accozzaglia di personaggi che su questo problema  hanno le idee piu diverse

Poi ci sono quelli contrari  a Monti : Lega, Vendola, Di Pietro, Grillo: ma che cosa  vogliono  realmente  fare , quale scelta politica propongono ? Mica è chiaro:  alla fine l’elettore non sa che sta  votando


Da qui pure il disimpegno dalla politica:  nel passato vi erano due modelli :quello capitalistico e quello comunista (ciascuno in infinite varianti ) e ciascun elettore  aderiva all’uno o all’altro  per una  infinità di motivi. Ora  nessuno sa cosa fare, nemmeno i partiti che cercano quindi solo di racimolare  voti


L’Italia non è una isola di infelicità in un mare felice: al contrario partecipa della generale infelicità  del mondo occidentale a cui appartiene  Si pensa che la Grecia è praticamente  fallita,  che la Spagna  è passata dal  miracolo  economico a una  crisi gravissima con gli indignados  che gremiscono le piazze, 

Ma soprattutto l’America il mito della  ricchezza, nel bene e nel male, della generazione precedente subisce addirittura anche il downgrade e sul piano reale  vede aumentare a dismisura turbe di disoccupati e di homeless

La crisi colpisce tutti i paesi dell’Occidente, quelli retti da governi di destra o di sinistra,  quelli onesti ( se mai ce ne sono ) e quelli piu corrotti 

Dare  la colpa ai governanti  che non sono mediamente peggiori di quelli dei  tempi prosperi è un facile diversivo  che non ci fa capire le cause della crisi che sono ben altre

Questo non vuol dire , naturalmente, che non bisogne combattere con la massima severità e  forza  i gravissimi episodi di corruzione che provocano enormi danni materiali e morali alla nostra collettività