Ma chi era bin Laden

 Giovanni De sio Cesari,

Italianotizie del 03/05/11


Non intendiamo qui riproporre una ennesima biografia fra le infinite che si leggono oggi per ogni dove ma semplicemente fare qualche osservazione sul cosa ormai egli rappresentasse. Certamente Bin Laden negli anni ’90, prima dell’attacco alle Torri ,era riuscito, in Afganistan, a organizzare una ampia serie di campi di addestramento militare,al qaeda ( il covo) come si diceva,  ha contribuito finanziariamente a tante organizzazione, ha tessuto una rete di fitti contatti. Ha insomma fatto da cemento a una serie infinita di estremismi islamici nati autonomamente e dalle mille sfaccettature. Sono riconducibili a lui i sanguinosi attentati in Kenia e nel porto di Aden. In occasione dell’attentato dell 11 settembre fu indicato da subito come il responsabile. Ma questa responsabilità non è stata mai provata veramente, è probabile che ne avesse una qualche notizia ma pare difficile che fosse effettivamente lui la mente dell’operazione : ma il fatto veramente importante è che egli se ne assunse la responsabilità politica  perche, pur negando  di esserne l’artefice tuttavia la  ha lodato incondizionatamente con la massima decisione. Per questo, automaticamente, apparve all’opinione pubblica americana il nemico numero uno, lo sceicco del terrore, la personificazione  stessa del male la qualcosa spiega la gioia popolare che ha attraversata tutta l’America alla notizia della sua uccisione una cosa mai vista nella storia americana

In realta al Qaeda aveva finito di essere operativa fin dall ‘intervento americano in Afgansitan. Bin Laden era ormai un fuggitivo contro il quale si è scatenato la più gigantesca caccia all’uomo che la storia ricordi : se fino ad ora era riuscito a sfuggire ciò dipendeva   dal fatto che egli se ne sta nascosto nel suo rifugio senza fare nulla, senza nemmeno una linea telefonica o di internet: : se avesse diretto ancora una organizzazione si sarebbe  esposto e sarebbe stato facilmente individuato

Dalla caduta del regime dei Talebani al Qeada è divenuta una specie di categoria mentale:. nel bene e nel male rappresenta ,quello che noi identifichiamo e denominiamo propriamente come terrorismo del fondamentalismo islamico e che dagli occidentali viene percepito come minaccia globale, come pericolo incombente dal quale difendersi

Il terrorismo islamico non è un qualcosa di organico, non esiste un grande vecchio, una “spectra” come nei film di James Bond che ogni cosa dirige : esiste invece una costellazione di organizzazioni che possono essere anche piccolissime e che agiscono in modo del tutto incontrollato. Ispirandosi liberamente all’esempio di bin Ladn

La sua uccisione quindi non cambia la situazione sul terreno anzi da morto puo costituire un esempio,un punto di riferimento più pericoloso che da vivo. Tuttavia la sua uccisione per mano di soldati americani costituisce un grande successo per gli Americani che possono cosi dimostrare  a se stessi. più ancora che al resto del mondo che nessuno può fuggire alla giustizia ( o alla  vendetta) americana






The death of Osama and the return to reality


Mark LeVine professor   at Lund University in Sweden


My son Alessandro was only six weeks old when, holding him in my arms, I watched the second tower fall crashing to the ground from the safety of several miles distance. 

It was a surreal moment, while the smoky haze caused by the collapse of the first tower was just clearing when the remaining structure came crashing down. Looking at his big and still clueless eyes, I shuddered to consider the implications of what was already clearly a terrorist attack. But I knew neither of our lives would unfold as I'd imagined they would only an hour or so before. 

Over nine and a half years later and a continent away, Alessandro raced downstairs from his bedroom to watch Obama's speech "so psyched" that he couldn't go to sleep until we processed the implications of the killing of a man who defined our family's life in ways he still cannot begin to imagine. 

A few tears dripped from my eyes as I recalled the sadness that enveloped the lives of all New Yorkers in the days and weeks after the attacks. 

A smell that still lingers 

The thing I remember most about the days and weeks after the 9/11 attacks was the smell of destruction that pervaded the air even across the East River in Queens. It was an unseasonably warm late summer, but we had to keep the windows closed to keep out the toxic fumes and the grey ash resulting from the intense fire caused by the Trade Centre's destruction. 

The entrance of the Long Island Railroad Station in Bayside, Queens, where I was living, became a makeshift shrine and information board. Candles and photos of missing loved ones were everywhere, with handwritten pleas above photos imploring against hope and reason for information about their whereabouts. 

Of course, we all knew where they were—buried under 100 floors of rubble at what would be known from then on as Ground Zero. Walking several blocks away on Church Street, huge shards of what once was the instantly recognisable steel skeleton of the Trade Centre were jammed into the sides of buildings at 45 degree angles - as if they were thrown javelin-style by some awful giant from the site of the attacks.

It seemed that anyone vaguely Arab or Muslim-looking walked the streets of Manhattan with shoulders hunched and head bowed, bearing the stain of collective guilt for an event they of course had nothing to do with. Sikh residents of New York City quickly put up flyers explaining that their turbans did not mean that they were Muslim. 

Tourist shops along Canal Street began selling knock-off NYPD and NYFD paraphernalia to unsuspecting visitors hoping to contribute some money to funds being established for the victims of the attacks.

The war on terror as sport 

Almost ten years later, a chapter in US, indeed, global history, has been closed with the killing of Osama bin Laden. But as the intense protests against the building of a Muslim community centre near Ground Zero last year indicate, the legacy of the attacks will haunt society in the US for years to come. 

It's hard to fault President Obama for his remarks announcing bin Laden's killing. There was no smugness or cockiness, as President Bush was wont to display whenever he boasted of successes real or imagined. But the thousands of people who gathered outside the White House and around Ground Zero in New York had a much more Bush-like mood; one that indicates just how removed so many of us have become from the realities of not only the original attacks, but all that has happened since. 

Network coverage showed people driving around with US flags on their cars, the way sports fans do on the day of the big game. People were chanting "USA! USA!" like they did when the US beat the Soviet Union in that famous hockey game at the 1980 Lake Placid Olympics. In New York, scores of young people, most too young to have experienced 9/11 in any meaningful way, sang the words to 1969 hit "Na Na Hey Hey, Kiss Him Goodbye," which has also become ubiquitous at sporting events whenever victory for the home team is near. 

Commentators and celebrants alike were comparing the festive gathering of citizens to the end of conflict in World War Two, which produced such memorable celebrations on the streets of New York. But victory in the "War on Terror" is not near, not least because the war was never primarily about terrorism.

Instead, the Bush administration used the excuse of al-Qaeda's attacks to radically reshape the political economy of the United States towards the kind of military-petroleum-finance-led system that Obama has found almost impossible to challenge - much to the detriment of the transformative agenda with which he entered office. 

As damaging as both the erosion of our constitutional freedoms, which in many cases the president has actually affirmed since taking office - and as Obama alluded to during his speech - the erosion of the sense of unity that every country needs to prosper in good times, and to rebuild a sense of purpose and vision in the wake of tragedy and violence. 

Hidden costs 

As with cheering on your favourite sports team, few if any people cheering for the cameras have been impacted personally by the September 11 attacks, or have had a personal stake in the "War on Terror". The rowdiness of the cheers is almost in direct proportion to their distance from the sacrifice and suffering of those whose lives were shattered by the attacks - or the two-plus wars launched in its wake. 

The "War on Terror" has cost the US so much in lost liberties and rights, in the trillions of dollars that have been spent on everything associated with its prosecution instead of on things like rebuilding infrastructure and schools or creating a renewable energy economy. It has justified support for the ugliest of regimes across the Arab world for the sake of "stability" and support for the fight against al-Qaeda - even as these governments have systematically, and with US taxpayer help, violated the rights and freedoms in whose name the war has been prosecuted. 

But the vast majority of US citizens have little comprehension, or at least desire to acknowledge, all of these costs - even as they try to appropriate the pride of the all-too-few of them who have actually put their lives on the line to fight. As long as bin Laden remained alive and at large, the basic premise of the war could be subsumed beneath the banner of bringing him to justice. 

Now, however, the president, the political class, and the media - either along with them, or more likely in their absence - have an opportunity and an obligation to take an honest look at the policies that have governed the United States in the decade since bin Laden launched his deadly assault. They have the chance to remind the country that al-Qaeda is a monster the US government helped spawn and nourish, that Iraq was a war of choice whose terrible consequences far outstrip the death, destruction and financial losses caused by the 9/11 attacks, and that Afghanistan has been allowed to sink into almost incomprehensible corruption. 

Equally important, our politicians and pundits can explain how our support for corruption, autocracy and oppression in the name of stability and maintaining governments allied with us in the "War on Terror" was neither the only policy option available to the US in response to the attacks, nor by almost anyone's measure outside of Washington and the mainstream US media, was it the wise and morally defensible choice. 

Observing history from afar 

Perhaps the most telling comment I observed in the wake of the announcement of bin Laden's death was made by a young woman on CNN, who declared that it was like "an out of body experience to be so involved in history". 

Of course, she would have needed an out of body experience to be "so involved in history", precisely because - in fact - she was not at all involved in history. Rather, like most every other US citizen, she has been a passive observer of the history in which she grew up from a safe distance, with little incentive to engage in the hard work of actually participating in its shaping. 

At least those who have fought in the Iraq and Afghan conflicts have been more sombre in the celebration. "We can declare victory, call it over, and go home," declared a former Marine interviewed by al Jazeera, a Marine who was among the first "boots on the ground" both in Afghanistan and then Iraq, and who now heads a veteran's advocacy group pushing for a rethink on the US presence in Afghanistan. 

Shifting the burden of freedom

As great as the achievement of managing to find and kill bin Laden would be - despite what must have been significant efforts by a significant part of the Pakistani intelligence elite to protect him - president Obama could use this success to open a dialogue, reorient US policies in Afghanistan away from violence and towards a steady and determined pull-out of US forces, and a draw-down of the US military footprint across the Middle East and North Africa more broadly. 

The pro-democracy protests and uprisings that have swept the region from Morocco to Iraq are a far more effective weapon for combating Islamic extremism that even the most well-trained and courageous special forces teams will ever be. With bin Laden gone and most of the remaining first generation al-Qaeda leadership either dead, in custody or effectively out of the organisation's operational loop, there is no longer any reason or justification for supporting the vicious crackdowns against these movements in Bahrain, Yemen and now, effectively, Syria - each in the name of "stability" or supporting so-called "allies in the War on Terror". 

Doing so has been a great stain on the reputation of the US and its position in the Arab/Muslim world. Continuing such support in the wake of bin Laden's killing after today's accomplishment would be as strategically stupid as it would be morally unjustifiable and a waste of a grand opportunity. 

Of course, to engage in such a wholesale re-founding of US foreign policy would demand that Americans become part of a national conversation on the goal and values behind our foreign and military policies, and their still largely unacknowledged impact on every other aspect of US political and economic life. Sadly, if the news cycle surrounding the announcement of bin Laden's death is any indication, the people of the US, or at least their corporate media minders, have little desire or stomach for such a development. 

Within a little over an hour of Obama's speech to the nation, the main television networks had decided that there was nothing left to say, and programming returned to "Celebrity Apprentice", "Desperate Housewives" and "Undercover Boss" on NBC and ABC and CBS. 

If one hour is all people feel is necessary to consider all the implications of bin Laden's killing, and the gate keepers of our collective culture and community feel that a "return to regular programming" was the proper move after the only the briefest of analysis and discussion, the death of the al-Qaeda founder will, tragically wind up little more than a footnote in an ongoing set of wars that long ago lost their meaning and purpose.





11 Settembre in USA e in IRAN


A cura di Giovanni De Sio Cesari

Presentiamo due racconti di nostri connazionali che si trovavano uno a New York e l’altro in Iran nel giorno dell’attentato.

Il primo racconto è della signora Delia Socci Skidimore di origine italiana ma emigrata in America da moltissimi anni.
Appare dal racconto lo sbigottimento che si impadronisce degli americani in quel giorno: in realtà nessuno sapeva veramente che cosa sarebbe accaduto ancora e a tutti apparve all’improvviso la prospettiva della propria morte, una morte che poteva venire da qualsiasi parte, di fronte alla quale nulla il singolo poteva fare se non sperare che non toccasse a lui. La gente prima si raccoglie insieme per rassicurarsi ma poi arrivano le parole davvero agghiaccianti del direttore dell’ ufficio che consiglia che, se questo è il momento della morte, meglio allora attenderla nel seno della propria famiglia. E poi i soccorsi, la confusione, l'ansia per i parenti e amici e alla fine la protagonista che si trova avanti al televisore a recitare le preghiere sperando che non siano le ultime .

Il secondo racconto è di Plinio Gargano, un tecnico di impianti siderurgici che in quel giorno si trovava in Iran nei pressi di Ishafan per un contratto di lavoro.
Ci presenta un Iran che esplode in una gioia incontenibile, che sente l’euforia di una vittoria attesa da sempre, che brucia bandiere americane, con il mullah che ringrazia Allah e tutti in fermento.
I tecnici stranieri però non corrono nessun pericolo per la protezione dei responsabili iraniani.

I due racconti possono farci comprendere forse meglio di tante fredde analisi gli effetti, al di qua e al di la dell’oceano, degli avvenimenti dell' 11 settembre


DELIA SOCCI SKIDMORE: 11 settembre 2001 a NEW YORK

il giorno del 9/11/2001 cominciò normalmente come tutti gli altri giorni.
Era una bella giornata di sole , cielo azzurro chiaro con poche nuvolette bianche.
Come era solito mi preparavo per andare in ufficio e avevo acceso la tv su channel 4 il “morning news show” da New York. Erano le 8.45. La televisione trasmetteva immagini “live” della citta’. Vidi il primo aereo abbattersi contro la prima Torre ed esplodere in una vampa di fuoco. Pensai che forse era un” horror film” di quelli che si girano tanti in New York. Ricordo che pensai che il “filmato” pareva proprio “vero”.
Pochi si resero conto di quel che stava accadendo. I reporters della stazione televisiva si erano piazzati fuori dalla sede e filmavano di continuo questo “incidente.”, la Torre che bruciava e la gente che scappava via per mettersi in salvo. Il suono sibilante della sirena si sentiva per tutte le strade. I primi soccorsi cominciarono ad arrivare quasi immediatamente.

Poco dopo il secondo aereo si abbattè sulla seconda Torre. La popolazione cominciò a rendersi conto della gravità della situazione. Ero sola a casa e capii subito che qualcosa di sinistro stava succedendo. Mi prese il terrore come quando gli aerei alleati (inglesi e americani) bombardarono il mio paese. (In Italia,durante la II guerra mondiale , Ndr) Non volendo morire sola, presi la macchina e andai in ufficio. Strada facendo pensavo alla mia famiglia con apprensione e timore.

Arrivai in ufficio e trovai tutti i miei colleghi ammucchiati attorno a un televisore che avevano scovato non so dove. Anche la seconda Torre bruciava e una collina di fumo nero acre e denso saliva verso il cielo.

Quando le notizie cominciarono a trasmettere che un aereo si era abbattuto sul Pentagono ci guardammo tutti spaventati e istintivamente ci abbracciammo. Ci sentivamo smarriti non sapevamo cosa fare. Poco dopo venne il capo, il CEO e mandò via tutti con queste parole "Siamo sotto attacco, disse, e siamo a poca distanza da New York tra poco quel che sta succedendo a New York arriverà anche qui. Non si sa bene chi è il nemico -continuò- andate a casa a morire con le vostre famiglie."

Ci salutò tutti con uno sguardo serio e triste. Solo allora mi resi conto che non so per quale strana ragione eravamo al buio. Qualcuno aveva spento tutte le luci. Un po’ di bagliore veniva dall’unica finestra al lato dell’ufficio. Era una scena strana surreale. Ancora oggi quando parlo con i colleghi nessuno ricorda di aver spento le luci........Cercai di telefonare ai mie cari ma le linee erano sempre occupate.

Quasi tutti i business chiusero le porte, anche quelli che di norma rimanevano aperti anche il giorno di Natale. Mentre tornavo casa (abitavo a poca distanza dall’ufficio) vidi gente che camminava svelta e ogni tanto scrutava il cielo. Il traffico cominciava a farsi pesante, sembra che tutti avessero premura di andare non so dove, basta che non erano soli. Arrivata a casa trovai messaggi dai figli che erano ok. Mi rilasciai un po’e mi misi di fronte al tv a guardare quelle immagini che tutti avete visto. Dai punti più alti della mia città si vedeva alzarsi il fumo nero, acre, denso delle Torri verso il cielo che solo qualche ora prima era limpido e chiaro. Avrei giurato che nelle colonne di fumo e fiamme che si alzavano e si spandevano salendo vedevo figure sinistre. Ma era solo la mia immaginazione attivata dagli avvenimenti del giorno e il ricordo del passato. Ma non ne ero del tutto sicura............ Intanto arrivavo sul luogo soccorsi di ogni genere: vigili del fuoco e policemen mobilizzati in tutto i tre stati (New York New Jersey e Connecticut) e oltre; squadre di volontari, membri della comunità religiosa , gente abbandonate le macchine che correva al soccorso delle vittime. A tutti gli ospedali e posti di pronto soccorso e a tutto il personale venne ordinato di rimanere on duty ( di servizio) indefinitivamente. Tutti gli aeroporti di New York i ponti e i tunnell che davano a New York furono tutti chiusi, nella stazione centrale tutti i treni bloccati.

Tutta la Nazione andò a RED ALERT.

Seguirono ore di spavento scoraggiamento e terrore. Sembrava che su tutto il mondo pendesse una sentenza di morte e immediata di distruzione . Si sentiva un profondo senso di vulnerabilità. Nella più potente Nazione del mondo ci sentivamo completamente senza protezione. Ancora non si sapeva se l’attacco era solo qui o se altre Nazioni erano coinvolte. Sapevamo solo che tutti gli aeroporti in Europa erano shot down (chiusi) per sicurezza. Non mi ero mossa da vicino la tv , le immagini live continuavano a trasmettere.

La gente correva lontano dal disastro coperti di fumo, polvere e calcinaccio.

Crollo’ la prima Torre e si abbatte su altri palazzi sottostanti .
Si fecero le 10.30 erano meno di 2 ore dal primo attentato alle Torri.
Mi giunse una telefonata da mia sorella, la sentivo tutta emozionata. Lavorava in un grande ospedale e come tutti gli altri doveva restare on duty indefinitamente.
Mi disse che suo marito doveva ripartire dall’aeroporto di Roma quel giorno.
L’aereo che su cui si era imbarcato aveva appena decollato quando annunciarono la tragedia. L’aereo era sparito non si sapeva dove. Per di più la figlia che abitava a New York vicino le Torri non rispondeva alle sue telefonate. Era in panico ma non poteva lasciare il suo posto all’ospedale. Mi disse che i feriti arrivavano con le ambulanze, automobili , elicotteri e ogni mezzo di trasporto. Cercai di rassicurarla , calmarla ma era inutile. Passammo ore angosciose, io telefonavo a tutti gli Enti e Agenzie statali ma non riuscivo a raggiungere nessuno. Tutte le linee erano bloccate dal grande afflusso di telefonate dalla popolazione . Ognuno voleva sapere qualcosa, ognuno cercava i suoi cari, ognuno voleva essere rassicurato.

Finalmente a sera tardi suo marito telefonò. L’aereo era stato dirottato non ricordo dove ma i passeggeri non erano stati messi al corrente della tragedia e lo seppero solo quando atterrarono. Mio cognato rimase in Europa per diversi giorni prima che gli aerei ricominciassero ripartire per gli USA. Anche mia nipote, la figlia di mia sorella, riuscì a mettersi in contatto con la madre e rassicurarla che stava bene. Tirai un respiro di sollievo.
Alle 11.00 il sindaco di New York , Giuliani , apparve alla tv. Invitava i cittadini a restare a casa e ordinò l’evacuazione della zona vicino a ground zero.
Il forte, il duro l’implacabile Rudy Giuliani era visibilmente scosso dagli avvenimenti.

Poco dopo trasmisero che United Airlines flight 93 era precipitata in un campo in Pennsylvania. Questa ultima notizia mi sprofondò in una assoluta desolazione. Ricordo che pensavo che l’avevo scampata una volta ma ora forse era arrivata l’ora mia .
Senza togliere gli occhi dalla tv ( come si poteva?) dissi le mie preghiere.
Ringraziando la Divina Provvidenza ancora sono qui.


PLINIO GARGANO : 11 settembre 2001 in Iran

L'undici settembre del duemilauno ero in IRAN per ragioni di lavoro .
Una giornata come tante altre, calda nel pomeriggio si superavano i 45 gradi , quindi al mattino ero in giro sugli impianti e nel pomeriggio da buon meridionale me ne stavo in ufficio ad aggiustare disegni e programmi al pc .
La mia amica e segretaria iraniana la chiamava l'ora della siesta, parlavamo pochissimo, il silenzio era rotto dal rumore del condizionatore che tentava di alleviarci dal caldo e anche i movimenti erano ridotti all'essenziale .
Io avevo il pc con una finestrella accesa in chat wind con una mia amica di Milano, anche lei in ufficio . Ad un certo punto scrive ."E' caduto un aereo in America" poi "mamma mia e' un attentato si e' schiantato un aereo sulle torri " poi silenzio .

Non ci si riusciva a collegare più in internet: la mia amica telefona a casa e le dicono che avevano sentito dell'attentato con il satellitare e gli raccomandavano di tornare a casa subito .
Le persone che erano con me non sapevano niente ed erano sugli impianti: allora, preso il mio casco, sono sceso anche io per avvertirli .
Ancora dovevo raggiungerli e già vedevo gente che saltava di gioia e ballava con una strana luce negli occhi .
Raggiunti i miei amici e dato che l'ora di uscita si era avvicinata abbiamo deciso di tornare subito al nostro villaggio residenziale .
Sulla strada si passava da Mobarake un paesino noto perchè era stata la patria della rivoluzione di Komeini : c’erano gruppi che bruciavano bandiere americane e foto di Bush e inoltre il mullah dal minareto invitava la popolazione a ringraziare Allah .

Giunti al villaggio, come se niente fosse, ci siamo preparati ed siamo andati a cena nel locale ristorante del villaggio. Qui i cuochi erano particolarmente eccitati e tutti volevano sapere la nostra opinione. Cercando di fare battute di spirito senza offenderli abbiamo evitato la discussione .
In quel villaggio oltre le otto persone che erano con me , c'erano belgi , francesi, tedeschi, finlandesi e un cinese, per un totale di circa 50 persone. Ho invitato tutti nella mia villa che era la più lontana dal posto di guardia . Con tutte le difficoltà di lingua che si possono immaginare abbiamo convenuto di fare un codice di comportamento uguale per tutti sentendoci ogni gruppo con la propria ambasciata ma sostanzialmente facendo finta che nulla fosse accaduto. Nella scelta di questa strategia erano contrapposte di idee mie e del capo dei finlandesi che però alla fine cedette ed il tutto fu suggellato da grandi tazze di caffè.

Prendemmo contatti con le rispettive ambasciate: queste annotarono i numeri dei cellulari e dissero che non c'erano motivi di allarme e se ce ne fossero stati ci avrebbero contattati mentre noi dovevamo telefonare ogni giorno. Le persone che erano a nostro stretto contatto non ci hanno mai fatto sentire in imbarazzo ma sui reparti c'era sempre qualche facinoroso: i tecnici Iraniani, quando ero in reparto, chiudevano tutte le porte del capannone .

Vedendo che la mia strategia era vincente i finlandesi mi soprannominarono affettuosamente "Toto Riina", un nome che aveva già varcato i confini . Superato il periodo, dopo due settimane chiesi al delegato di stabilimento Iraniano di restituirci i passaporti avendo chiuso la ragione sociale del contratto: questo lo feci con il cuore in gola ma avemmo i passaporti senza difficoltà Superammo i tre giorni per andare a Isfhan e Teheran compresi i momenti che andavamo in taxi .
Giunti a Roma e scesi dall'aereo Iraniano abbiamo tutti tirato un respiro di sollievo anche se non si sono mai verificati situazioni di vero pericolo .
Arrivato a casa mi sono dovuto pure subire mia moglie che era sempre stata contraria al viaggio, ma per me e' stata una bella esperienza di lavoro e di vita .